En carne ajena (neuronas espejo)

El modelo biocultural que proponemos para la migraña sugiere que nuestro cerebro aprende a tomar decisiones cognitivas, emocionales, perceptivas y motoras por experiencia propia (ensayo-error-acierto), observación de sucesos ajenos e instrucción de expertos-cuidadores. La doctrina oficial sitúa en los genes el origen de la migraña. Efectivamente: la genética humana condena al cerebro a aprender observando, imitando y escuchando. Hay disposiciones genéticas que predisponen a una mayor o menor dependencia de esas influencias pero siempre la genética interactuará con un entorno cargado de información. Hay muchos padecientes con familiares de condición migrañosa. Ese dato sugiere inmediatamente la responsabilidad genética. Se nace con …

Seguir leyendoEn carne ajena (neuronas espejo)

Giacomo Rizzolatti

Giacomo Rizzolatti es el tercer neurocientífico galardonado con el Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica y Técnica por el descubrimiento de su grupo de la Universidad de Parma de las llamadas neuronas espejo.

Las neuronas espejo se activan cuando el sujeto investigado ejecuta una determinada acción pero también lo hacen cuando observa esa acción ejecutada por otro sujeto. Incluso lo hacen al oir un ruido generado por la acción.

Seguir leyendoGiacomo Rizzolatti

Los niños también piensan / Children think, too.

> – Cuando era niño YO no pensaba en la cabeza. Sin embargo me dolía… En ausencia de daño necrótico consideramos que el dolor tiene mucho que ver con el aprendizaje. El cerebro aprende a equivocarse, a activar innecesariamente las áreas responsables de la percepción dolorosa. Al salir de la consulta, lógicamente, los padecientes le dan vueltas en la cabeza a lo que han oído y su cerebro les presenta todo tipo de objecciones en su tendencia a defender los criterios que han primado hasta ese momento. Una objección frecuente es la de la infancia. …»Los niños no piensan pero …

Seguir leyendoLos niños también piensan / Children think, too.

>Genes copiadores

> Los genes de Homo sapiens (ma non troppo) contienen la pulsión a tomar nota de cuanto sucede a su alrededor, representarlo internamente. Nacemos con una vulnerabilidad extrema, frágiles e ignorantes pero tenemos cerca a los cuidadores-tutores, los proveedores de nutrientes, cobijo, seguridad… y conocimiento. Ellos nos marcan las conductas a seguir, con sus consejos y su ejemplo. El cerebro sapiens (m.n.t.) está especialmente dotado para copiar. Sus neuronas tienen la propiedad «espejo»: extraen datos a través de los sentidos de cuanto sucede fuera y generan programas emocionales, perceptivos y motores que reproducen lo que sienten y hacen los otros. …

Seguir leyendo>Genes copiadores

>Nacidos para copiar

> Homo sapiens (ma non troppo) no sería lo que es (para bien y para mal) si no fuera por su condición de copiador-imitador. Nuestro cerebro está seleccionado para copiar-imitar. Podemos adquirir conocimiento observando las acciones ajenas, tomando nota de su éxito y fracaso. El copiado es posible por una función extraordinaria de nuestros circuitos cerebrales: convertir los datos sensoriales de lo observado en el programa motor que lo ejecuta. Nos basta con mirar una acción motora ajena para reproducirla al instante con más o menos precisión. La cosa no queda ahí. El lenguaje nos permite, incluso, reproducir internamente una …

Seguir leyendo>Nacidos para copiar

>Empatía

> Vi en la consulta recientemente a un paciente con dolores de cabeza. Hablando sobre los mecanismos cerebrales del dolor me confesó que tendía a reproducir fácilmente los síntomas observados o referidos por otras personas. – Hace unos días ví un programa en TV sobre prótesis de rodilla con imágenes de la intervención. Mientras observaba la agresión física de la colocación de la prótesis sentía dolor.– ¿En qué lugar?– En la rodilla claro. No era muy intenso pero era claramente dolor.Hay estudios que demuestran en voluntarios la generación de dolor por observación de escenas de necrosis tisular. Los estudios se …

Seguir leyendo>Empatía