Desconocer

  La casa en la que vivo tiene dos ascensores. Uno de ellos lo han cambiado y el otro aunque está en servicio, falla con frecuencia y muchos vecinos han quedado atrapados.  Los vecinos tenemos desde ayer la opción del ascensor malo conocido y el nuevo, bueno por conocer, teóricamente fiable, moderno y recién instalado. Reconozco que he tenido el impulso de coger el malo conocido pero mi tendencia racionalista me ha obligado a optar por el bueno por conocer. Así lo he hecho y ahora este nuevo ascensor es, para mí, el bueno conocido, preferible al malo conocido. Sin …

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Despreciable placebo

  Siempre me ha impresionado el denominado «efecto placebo». Por ejemplo: una enfermedad tan terrible como la migraña, un dolor de cabeza espantoso, asociado a vómitos e intolerancia sensorial, que coloca a quien lo sufre al borde de la desesperación, puede controlarse haciendo creer al paciente que se le ha administrado un potente antídoto, cuando en realidad no se le ha dado nada. Dicen los expertos en migraña que esta tormenta de sufrimiento se debe a una condición de hiperexcitabilidad neuronal genética. Se forman nubarrones en el cerebro que acaban sensibilizando las terminales del nervio trigémino, encargado de detectar incidencias …

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Optimizar los placebos

 

En un estudio reciente sobre prevalencia de migraña en niños y adolescentes se compara la eficacia de dos fármacos (amitriptilina y topiramato) frente a placebo, como tratamiento preventivo.

Se obtuvo en un 60% de los casos más del 50% de reducción en días de dolor en los tres grupos. Los fármacos sólo se mostraron superiores al placebo en los efectos secundarios.

¿Conclusión?

Parece evidente: el efecto placebo es potente en la infancia y adolescencia para evitar días de migraña. Es decir, las creencias imponen su ley en la mente infantil, en esta cuestión. Lo que la expectativa quita, pudiera ponerla. Es un suponer. Si la migraña desaparece por la creencia de que hemos administrado el antídoto, podría pensarse que las creencias de signo contrario la ponen.

Es una hipótesis.

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¿Y el placebo qué?

  Los estudios sobre utilización de botox (toxina botulínica) en la migraña crónica han demostrado que es eficaz (reducción de al menos el 50%) en el 70% de los pacientes, respecto a días de dolor, invalidez y consumo de fármacos. El botox es significativamente superior al placebo. ¿Abrumadoramente superior? No. La superioridad estadística es muy modesta, casi despreciable. Lo que muestran esos estudios es la potencia del efecto placebo. No sorprende. El tratamiento con toxina botulínica es novedoso y aparatoso (se inyecta la toxina por el cráneo y cuello en 31 puntos con la escenificación correspondiente) y muy caro. Los …

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¿Usted qué cree?

– Yo no creo nada. Me duele. El cerebro es un órgano narrativo. Construye historias, hipótesis. Atribuye a la realidad externa e interna una probabilidad de significados. El cerebro elabora creencias, expectativas. El cerebro, además, tiene emociones. Por ejemplo, miedos. – ¿Qué cree que puede estar pasando en la cabeza cuando duele? ¿Por qué cree que se ha activado el dolor? – Insisto. Yo no creo nada. El dolor viene sólo. El ciudadano no piensa en el cerebro como un órgano fantaseador, constructor de hipótesis y temores. Tampoco es consciente de que con lo vivido cada día el cerebro teje …

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El cebo del placebo

Confieso que no me gusta el término placebo. Las palabras son lo que contienen como significados. La palabra placebo, aun sin intención, contiene el engaño… al menos en parte. Dicen los expertos que debe distinguirse el placebo, el soporte físico de la intervención terapéutica, la cápsula vacía, el comprimido de algodón, el suero fisiológico, la simulación, del efecto placebo, el cambio beneficioso que esa intervención terapéutica genera aun cuando no se haya administrado nada activo.  Hay efecto placebo generado por el mero encuentro con un profesional empático, afable, interesado en el relato del paciente, optimista, creyente (aparentemente) en lo que dice. También lo …

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