Una percepción aversiva y protectora

  El dolor es una percepción aversiva y protectora… Una percepción es una construcción cerebral compleja que integra en cada momento toda la información disponible para atribuir un significado a la realidad y ofrecer un conjunto de opciones de interacción. Aprendemos a percibir, a construir contenidos de conciencia. Los ojos no bastan para ver. Contienen una matriz de sensores que se limitan a convertir la radiación electromagnética que les llega, procedente de la luz absorbida y reflejada por los objetos, en señales eléctricas (potenciales de acción) que se conducen a los centros de procesamiento (aprendizaje). A través de la interacción …

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Obviedades

Hay afirmaciones obvias. Caen por su propio peso, como la manzana de Newton. No necesitan análisis, investigación. Sobre los cimientos de las verdades obvias, construimos el resto del edificio de creencias. Nada debe perturbar la verdad inamovible de la obviedad madre, la viga maestra. El dolor se genera donde lo sentimos. El sentido del dolor lo detecta y transmite la información por los nervios hasta el cerebro, haciéndose consciente. Podemos eliminarlo con anestésicos locales en la zona doliente o interrumpiendo física o químicamente la línea de comunicación desde el foco de dolor hasta el cerebro. Muchos ciudadanos, legos y profesionales, …

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En conciencia

El problema fundamental de la comprensión del dolor radica en la conciencia. Como individuos recibimos en el salpicadero privado del organismo, en la pantalla de la conciencia, el fluir del proceso evaluativo continuo, expresado en forma de pensamientos, emociones, percepciones y acciones, desde una codificación común. No tenemos ni idea de cómo la actividad conjunta de la red neuronal da lugar a esos contenidos de la pantalla, cómo aparecen las distintas cualidades (qualias) perceptivas: «lo verde», «lo dulce», una casa, una persona sonriente, el dolor, la tristeza. Lo mismo vale para las ideas y las acciones. Una neurona es una …

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Viejos (pero vigentes) esquemas

El sistema nervioso analiza la realidad externa e interna por medio de una amplia gama de sensores, insertados en la membrana de las neuronas sensitivas. Los estímulos generan señales que llegan a centros que las procesan y evalúan y de ellos surge una respuesta adaptativa. Es el esquema «sandwich»: estímulo-valoración-respuesta o, también: percepción-cognición-acción. El conocimiento sería la parte noble del sandwich, emparedado entre lo que percibimos y lo que hacemos. Habría áreas específicas para percibir, otras para pensar y decidir sobre lo percibido y otras para ejecutar la respuesta decidida. Habría también una dirección: primero se percibe, luego se piensa …

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Objetivos

Detrás de toda conducta existe un objetivo, un propósito. El dolor es un output cerebral, una acción cuyo propósito es generar una conducta del individuo que consiga desactivar la alarma. El cerebro procesa pasado, presente y futuro y de ese procesamiento salta a veces a la pantalla consciente eso que el individuo identifica como dolor, en un determinado lugar, momento y circunstancia. El circuito de valoración de amenazas tiene noticia de que ha saltado la alarma en forma de dolor y desde ese momento desplegará una serie de propuestas de conducta cuyo objetivo es seleccionar aquella que hace que la …

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Inferencias

  La realidad no tiene el detalle de autoseñalizarse debidamente. Tenemos noticia de agentes y estados a través de indicios, datos insuficientes, ambiguos, confusos. El error de atribución es fácil. Si el universo a considerar es el interior somático («la caja negra») la tendencia a sacar conclusiones equivocadas aumenta. Homo sapiens (ma non troppo) no se ha arrugado nunca ante las cajas negras. Siempre ha dispuesto causas para explicar cualquier efecto. Unas pocas obervaciones le han bastado para sacar conclusiones. La conciencia de realidad no ha sido especialmente exigente a la hora de dar por cierto lo que parece serlo …

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