¡Qué estáis contando!

El 11 Enero en el programa de sobremesa de ETB 2 «Qué me estás contando» se habló de salud y, en concreto, de la migraña. Una de las funciones de este blog es vigilar lo que se dice en los medios de comunicación sobre los temas que nos interesan, y analizarlos críticamente. En un clima de satisfacción por la calidad de la Sanidad Pública Vasca, celebrando la concesión del galardón de excelencia a varios médicos vascos y los avances en especialidades tecnológicas, a la vez que lamentando lo poco o nada que se sabe del cerebro, surgen varias cuestiones, de …

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Migraña. Perder la inocencia

  Dicen los expertos que la migraña es una enfermedad genética, que condena a quien la hereda a padecer de por vida crisis de dolor de cabeza, nauseas-vómitos e intolerancia sensorial, cuando así determine un estado anómalo de hiperexcitabilidad de grupos neuronales del cerebro, aún no bien identificados. Recomiendan aceptar la condición congénita y protegerse con el escudo de una vida ordenada y frugal, física y psicológicamente. Nada de excesos ni defectos. Lo justo, y con moderación. Los pacientes de migraña no han hecho nada malo para merecer su condición. Les han traído al mundo con los genes puestos y …

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Optimizar los placebos

 

En un estudio reciente sobre prevalencia de migraña en niños y adolescentes se compara la eficacia de dos fármacos (amitriptilina y topiramato) frente a placebo, como tratamiento preventivo.

Se obtuvo en un 60% de los casos más del 50% de reducción en días de dolor en los tres grupos. Los fármacos sólo se mostraron superiores al placebo en los efectos secundarios.

¿Conclusión?

Parece evidente: el efecto placebo es potente en la infancia y adolescencia para evitar días de migraña. Es decir, las creencias imponen su ley en la mente infantil, en esta cuestión. Lo que la expectativa quita, pudiera ponerla. Es un suponer. Si la migraña desaparece por la creencia de que hemos administrado el antídoto, podría pensarse que las creencias de signo contrario la ponen.

Es una hipótesis.

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El poderoso efecto nocebo

  Un porcentaje sustancial de la población padece migraña. Creen, porque así les han enseñado a creer, que el origen de su padecimiento está en los genes y que algo que hacen y no debieran hacer o que no hacen y debieran hacerlo «desencadena» las crisis. Piensan, porque así les han enseñado a pensar, que están condenados a sufrir las consecuencias de su condición heredada y que deben aplicarse a identificar sus desencadenantes para evitarlos, a la vez que llevan una vida ordenada. La mayoría no consigue dar con el maldito desencadenante y piensa que así nunca encontrará alivio a …

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El cebo del placebo

Confieso que no me gusta el término placebo. Las palabras son lo que contienen como significados. La palabra placebo, aun sin intención, contiene el engaño… al menos en parte. Dicen los expertos que debe distinguirse el placebo, el soporte físico de la intervención terapéutica, la cápsula vacía, el comprimido de algodón, el suero fisiológico, la simulación, del efecto placebo, el cambio beneficioso que esa intervención terapéutica genera aun cuando no se haya administrado nada activo.  Hay efecto placebo generado por el mero encuentro con un profesional empático, afable, interesado en el relato del paciente, optimista, creyente (aparentemente) en lo que dice. También lo …

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Pedagogía en Neurobiología del dolor. Primum non nocere.

No está clara la autoría de la sentencia. «Primum non nocere». Puede que fuera Hipócrates. Quizás Galeno. Posiblemente Syndeham. En cualquier caso dicho quedó como cuestión fundamental en el ejercicio de la profesión sanitaria. Los procesos del organismo son endiabladamente complejos, delicados en su trama química, sometidos a múltiples controles para garantizar los infinitos equilibrios que necesita el cuerpo para sobrevivir. Cada acción del profesional, etiquetada con el engañoso nombre de «una terapia», introduce un cambio externo al que el organismo debe dar respuesta. A las «terapias» se les supone la virtud de corregir defectos y excesos, reordenar, remodelar y …

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