El cerebro no decide nada

Es habitual leer o escuchar en relación al dolor (pero curiosamente no respecto a otros síntomas) que «el cerebro decide quitar o poner dolor» en función de los escenarios y de lo que esté pasando en una zona del cuerpo. El soldado herido en la batalla con heridas tremendas que no siente dolor; el corredor de un encierro de San Fermín («¡pobre de mí, pobre de mí, han quitado este año, las fiestas de San Fermín!») corriendo que se las pela delante de un morlaco, con todo el muslo abierto por una cornada previa. «El cerebro decide quitar el dolor …

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Errores de prediccion

  Los seres vivos echan mano constantemente de la predicción para ganar tiempo y salvar así el pellejo o sacar tajada. Las predicciones surgen de lo aprendido, a base de experiencia propia y ajena o de lo que los sabios e iluminados proponen. Naturalmente, no siempre se cumple lo anticipado como temor o deseo. No hay problema. Se detecta el error de predicción, se toma nota y se modifica la predicción del perjuicio-beneficio del escenario para la próxima ocasión. Error-ensayo-error. La red neuronal contiene la capacidad de predecir y validar o invalidar lo predicho. La dopamina marca el resultado. Se …

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Síndromes y programas

Un síndrome es una agrupación de síntomas y signos. El síndrome gripal, por ejemplo, contiene fiebre, dolorimiento general, picor nasal y traqueobronquial e hipersecrección de mucosas. Los síntomas son efectos de la activación de programas. Su objetivo es el de proyectar a la conciencia del individuo sensaciones que incitan a una conducta defensiva. La sensación del picor cutáneo a la conducta de rascado, la del picor nasal a la de estornudar, la del picor laríngeo a la de toser y la del picor uretral a la de orinar. Los síntomas sólo certifican que se han activado los programas que los …

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Pedagogía en Neurobiología del dolor. Los errores del cerebro

Tenemos la idea de que el organismo es una máquina perfecta. Una máquina perfecta gestionada por un órgano perfecto, el cerebro. Cuando algo parece ir mal porque sentimos dolor, damos por sentado que alguna pieza de la máquina no anda bien o que hemos transgredido alguna norma del trato debido. ¿Migraña? Genes y desencadenantes. Un gen defectuoso y una conducta inapropiada para ese cerebro «mal nacido». El cerebro migrañoso es de condición hiperexcitable, de nacimiento. Algún circuito ha venido al mundo con tendencia al paroxismo, al descontrol, a la respuesta excesiva frente a lo trivial. Basta que algo cambie fuera …

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Pedagogía en Neurobiología del dolor. Código predictivo

El cerebro no espera a recibir datos sensoriales para evaluar. Si nos disponemos a escuchar la quinta Sinfonía de Beethoven ya tenemos dispuesta la plantilla perceptiva del ta-ta-ta-ta… ta-ta-ta-ta para cuando la orquesta proceda a atacar el inicio. Al recibir sensorialmente el ta-ta-ta-ta… ta-ta-ta-ta esperado lo disfrutamos si lo recibido se corresponde con el modelo de la plantilla. Si se superan las expectativas el cerebro graba la novedosa mejora y actualiza el código esperado del ta-ta-ta-ta… ta-ta-ta-ta para próximas audiciones. Si el ta-ta-ta-ta… ta-ta-ta-ta no llega o es de ejecución deplorable se contabiliza como un error (sorpresa con contrariedad). El …

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Falsas creencias

Homo sapiens (ma non troppo) está condenado a generar creencias. Su cerebro es una máquina de creer. Necesita calmar la tensión de las preguntas de algún modo. Es mejor una respuesta errónea que ninguna. Si esa respuesta está compartida por el grupo, mejor que mejor. El problema surge cuando debemos decidir el grupo concreto. Hay múltiples ofertas, incompatibles entre sí. Todas no pueden ser ciertas, ajustadas a realidad.

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