El músculo no se estira, se relaja

Los músculos son estructuras biológicas complejas, especializadadas en generar acortamiento cuando reciben la orden de hacerlo, vía estímulo nervioso de una motoneurona. Mientras persiste la orden se acortan y relajan. Si dejan de recibir el impulso nervioso, dejan de contraerse y quedan relajados.

La contracción (acortamiento) del músculo se produce por deslizamiento de una proteína (miosina) sobre los carriles de actina. La miosina dispone de unos cabezales a modo de remos que se anclan en la actina y tiran hacia el interior. La liberación de calcio, como consecuencia de la recepción de la orden nerviosa, pone en marcha el proceso, con consumo de energía (ATP). Para devolver la miosina a su posición inicial debe recapturarse el calcio y devolverlo a sus depósitos, consumiendo también energía (ATP). Si desaparece el calcio, porque ya no hay orden nerviosa, la actina se recompone espacialmente y los cabezales vuelven a su posición inicial. El músculo se ha relajado.

La contracción y relajación son, por tanto, dos procesos activos que se producen uno tras del otro mientras llega orden motora. Las fibras musculares no quedan atrapadas en fase de contracción y sólo un estiramiento podría desenganchar la miosina de la actina. Eso sólo sucede en el rigor mortis y en raras enfermedades musculares. La falta de relajación se denomina miotonía y, como digo, sólo sucede en alteraciones congénitas musculares, raras.

Al «estirar» el músculo podemos conseguir un aumento del recorrido articular, gracias a que hemos alargado (relajado) un músculo previamente acortado (contraído) pero ello es posible porque hemos reducido el número de impulsos nerviosos que mantenían activo  (calcio liberado) el proceso de «remo» de la miosina sobre la actina.

Al «estirar» (alargar) un músculo acalambrado no desenganchamos nada. Simplemente generamos un estímulo de tensión en los receptores de Golgi y estos receptores inducen un reflejo de inhibición de la orden nerviosa que contrae ese músculo acalambrado.

Los músculos no se estiran. En todo caso se rompen sus fibras, a veces, si el estirón sobrepasa la capacidad de protección de los sensores de alargamiento y tensión.

El «estiramiento» del músculo es pura relajación, es decir, un proceso neuromuscular. Reducimos la orden de acortamiento (contracción) y el músculo se relaja, se alarga.

Contractura, estiramiento muscular.

Mejor, contracción, relajación neuromuscular.


2019-07-25 11.12.31

Publicado por arturo goicoechea

Neurólogo. Nacido en Mondragón, Guipúzcoa, en 1946. Jefe del Servicio de Neurología en el Hospital Santiago de Vitoria (Álava), España, hasta 2011, en la actualidad jubilado. Permanece activo como enseñante y divulgador de la aplicación de la Neurociencia al ámbito de la Neurología, especialmente referida a la migraña y al dolor crónico sin daño, impartiendo cursos y charlas y, desde hace una decena larga de años, a través de su blog.

5 comentarios sobre “El músculo no se estira, se relaja

  1. Según su opinión, el estiramiento actúa sobre el componente contráctil del músculo (actina miosina.
    En mi opinión, también sobre las estructuras conjuntivas .
    Por su exposición, si se rompen las fibras con el estiramiento, siempre que hiciéramos estiramientos activos sea dinámicos, o activos con contracción y alargamiento del agonista (tensión activa) tendríamos una micro lesión -dígase DOMS- aunque el sujeto esté entrenado?
    Gracias por su atención

  2. Laura: estirar es un verbo utilizado por profesionales y ciudadanos. En estiramiento pasivo tratamos de aumentar el rango de recorrido articular. Si lo conseguimos, probablemente es porque hemos relajado los músculos que se oponen al «estiramiento». Las resistencias a la libertad articular tienen más que ver con patrones centrales que con condiciones locales, viscoelásticas. Normalmente el proceso biológico de la contracción-relajación de los sarcómeros está bien protegido por un aprendizaje digamos sensato. Los sensores de elongación-tensión afinan los patrones de reclutamiento, junto con vías de modulación local (colateral de neurona motora a la célula de Renshaw) o central (circuitos inhibidores).
    Lo que quiero resaltar en estas entradas «musculares» es que nada del músculo es ajeno al aprendizaje y ese aprendizaje, al final, queda reflejado en patrones exquisitamente regulados, que protegen razonablemente la integridad fçisica del músculo, en el ciudadano normal (en el deporte habría otras cuestiones).
    El problema está en los patrones centrales, si han podido organizarse libremente, sin miedo, o desde una evluación crónica de vigilancia-alerta-protección, on todo tipo de bucles evaluativos que generan sesgos de confirmación.

  3. Hola! Muy interesante estoy de acuerdo, sin embargo, creo que es necesario puntualizar algunas cosas. Como fisioterapeuta utilizo el estiramiento para relajar estructuras contraídas en exceso como dice usted, y en caso de ser deportista, creo que debemos utilizar ese mecanismo en favor de nuestro deporte. En mi caso soy arquera y he instruido a otros arqueros en ese sentido, por ejemplo, es recomendable estirar músculos pectorales (que la mayoría de población tiene contraídos provocando anteoulsion de hombro) para abrir bien el arco y que esos músculos no supongan una limitación. En cambio recomiendo no estirar romboides por ejemplo, ya que según estudios que consulté el estiramiento al relajar baja el tono muscular, y no queremos que el arquero pierda fuerza o velocidad de contracción en su espalda. Lo mismo no recomiendan estirar a velocistas por este motivo, demasiada relajación disminuye la velocidad de contracción.
    Creo que igual que en todo lo que hacemos los fisios, el estiramiento y la contracción se puede usar de forma terapéutica y guiada para mejorar una respuesta motora en función de lo que busquemos. Un saludo y un placer aprender de usted!

  4. Irene: lo que quiero resaltar es que no podemos estirar el músculo, modificando al momento su elasticidad y conseguir un mayor rango articular. Si lo conseguimos es porque hemos modificado el patrón de reclutamiento de los antagonistas. A medio y largo plazo se pueden producir adaptaciones de los tejidos blandos por entrenamiento a la vez que el cerebro va integrando esos nuevos rangos de recorrido articular para actualizar sus programas para cumplir con el objetivo de la acción a la vez que protege la estructura.
    El efecto a corto plazo del «estiramiento» puede en algunos casos influir negativamente en la calidad de la contracción muscular, tal como dices.

  5. Que interesante esta entrada. No había leído a detalle los comentarios la primera vez.
    Entonces, si uno no hace un «estiramiento» previo a correr por ejemplo u otro deporte, no corre riesgo de lesionarse los músculos ?

    Esto lo he escuchado muchas veces. No empieces a hacer deporte sin estirar y al terminar hay que volver a estirar para evitar lesiones.. Tengo una hija deportista y esto le ha inculcado el profesor de fisico.
    Muchas gracias.

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