En familia

  Nacer en una familia con pacientes de migraña aumenta la probabilidad de padecerla. ¿Genes? ¿Factores ambientales? La opinión mayoritaria entre los neurólogos se decanta por los genes y deja a los desencadenantes la parte que corresponde a los factores externos. Uno nace con un componente patológico de hiperexcitabilidad de las neuronas que conforman el «generador» de migraña y, sin necesidad de nada más, o con el empujoncito de un desencadenante, inicia el calvario de las crisis recurrentes. Los padres afectados temen transmitir la condición migrañosa a sus hijos y, a veces, comprueban que así parece haber sucedido: con pocos …

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Maldito fin de semana

  La migraña se ensaña en muchas ocasiones con los fines de semana. El dolor despierta al paciente en la mañana del sábado y no le abandona hasta la mañana del lunes. Si hay una fiesta intermedia, lo mismo: la mañana libre funciona como si fuera sábado y el día siguiente como si fuera lunes. En vacaciones, como si todos los días fueran fines de semana. Sólo el curro parece controlar la dinámica migrañosa. Parece como si el estrés laboral fuera un bálsamo y el relax del finde un veneno. De nada sirve renunciar a la cena y los gin-tonics …

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¿Sabías que…?

  ¿Sabías que… la integridad física de tejidos sanos está vigilada y protegida por el Sistema Neuroinmune? Este Sistema está formado por células del Sistema Inmune y del Sistema Nervioso, que trabajan de modo altamente integrado. Detectan episodios de muerte celular violenta, consumada o inminente y activan la respuesta defensiva-reparadora de la inflamación. El Sistema Neuroinmune contiene recursos de vigilancia-respuesta congénitos y complementa con el aprendizaje otros recursos de detección de amenaza. ¿Sabías que… el componente adquirido-aprendido del Sistema Neuroinmune comete errores de evaluación de amenaza, que dan lugar a la activación de recursos de protección, sin que haya ningún …

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Ganar o perder la partida.

  Comienza la movida migrañosa. El paciente lo sabe. Pronto comenzará el dolor, las náuseas, la intolerancia sensorial. En el curso han comprendido el proceso desde una perspectiva novedosa: no sucede nada en la cabeza; es una falsa alarma; no debo prestarle atención; debo concentrarme en mis cosas; no voy a tomar la pastilla… Puede suceder de todo. – Al cabo de unos minutos el dolor se va. – El dolor va a más hasta hacerse insoportable. Tengo que tomar la pastilla y el dolor se calma. – El dolor se hace insoportable pero no tomo la pastilla y acaba …

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Aprendizaje evaluativo

  No venimos al mundo con todo aprendido. Nuestras acciones no siempre son reflejos seleccionados por la evolución, y codificados en el genoma. Existe también la genética del aprendizaje, la dinámica de explorar y catalogar las consecuencias de nuestra conducta, interactuando con un entorno complejo, que no siempre muestra sus señas de identidad. El aprendizaje no garantiza el acierto. Hay una cuota inevitable de error en los ensayos. El Sistema Neuroinmune es el que se encarga del aprendizaje defensivo, de etiquetar como amenazantes cada uno de los escenarios con los que interactuamos. Complejas cadenas moleculares de procesamiento de las células …

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Divulgar errores

  El problema pavoroso del «dolor crónico», o mejor dicho, del dolor sin explicación ni justificación biológica, necesita con urgencia un proceso serio de alfabetización en lo que se entiende como «educación en Neurofisiología del dolor» En este blog intento cumplir con ese objetivo y una de las tareas es evaluar la información que sobre el particular aparece en los medios. En el marco de las charlas TEDx, un conocido divulgador de Neurociencia expone conceptos y propuestas que, desde lo que sabemos hoy día a «neurociencia cierta», son erróneos y/o discutibles. Después de justificar la necesidad de explicar la Neurobiología …

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