Dolores desmedidos

  A veces el dolor aparece en la conciencia a resultas de un suceso de lesión-enfermedad, algo que tiene unas dimensiones concretas, unos límites. Si me he torcido el tobillo, sentiré dolor en el tobillo, pero no en otros lugares. El dolor será intenso al inicio y amainará si no muevo el pie. En unos días ya no habrá dolor. Los dolores que informan de un suceso de daño consumado son comedidos. Si el daño no se complica, se desvanecen a medida que el daño se repara. En estos casos la información en tiempo real de los nociceptores (neuronas que …

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La Amnesia global transitoria no es un «pequeño infarto isquémico»

  El diario El País ha iniciado una serie de suplementos semanales dedicados a «Neurociencia y Psicología». El primer número se ha centrado en la memoria: «Somos nuestra memoria». No soy experto en el tema y no lo puedo ni debo juzgar. Me pareció excelente y recomendable y espero que el resto sigan en esa línea, pero… En el capítulo dedicado a alteraciones de la memoria se describe la «Amnesia global transitoria», un episodio de incapacidad de fijar datos nuevos e incorporarlos en la conducta, generando un atasco en el que el paciente hace la misma pregunta una y otra …

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Necrocepción y nocicepción

  El premio Nobel Sir Charles Sherrington acuñó en 1903 el término «nociceptor» (detector de nocividad) para referirse a «un conjunto de terminaciones nerviosas de la piel cuya función específica es la de detectar estímulos que pueden dañarla«. El nociceptor es una neurona capacitada para detectar, gracias a unos sensores específicos de membrana ubicados en las terminaciones nerviosas, estados de energía mecánica, térmica y química potencialmente peligrosos. Detecta estas situaciones de peligro, informa y esa información evoca respuestas diversas de evitación. La nocicepción sería la función de detección de peligro inminente de daño. Lamentablemente esos mismos estados no siempre pueden …

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En libertad y sin cargos

  Cuando el dolor no proviene de una lesión-enfermedad que lo explique y justifique biológicamente, es decir, cuando no existe un foco de necrosis consumada o inminente, las sospechas se centran en el individuo, en sus genes y en sus hábitos; en sus depres, neuras y estreses; en sus vicios posturales y excesos o defectos físicos. Uno tiene el cuerpo degradado por desuso o abuso, o lleva una vida desordenada, o se la toma con una filosofía estresante. Si todavía hay tiempo se podría minimizar el sufrimiento y la invalidez corrigiendo los malos hábitos físicos y psicológicos. Quizás la cirugía… …

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Errores de bulto

  Un amigo radiólogo probó un nuevo aparato de ecografía, autoexplorándose el abdomen derecho, con su mano derecha, dado que era diextro. Se encontraba perfectamente, «como nunca», pero, en contra de las apariencias, se descubrió un bulto en el riñón del lado explorado, un hipernefroma (cáncer). Le han quitado el riñón y el susto se va pasando, poco a poco. Si hubiera sido zurdo no habría descubierto el bulto, comentó oportunamente nuestro común amigo, Mariano, también radiólogo. Conocí el caso ayer y me ha dado que pensar. Seamos surrealistas: una consulta imposible, kafkiana: – ¿Cómo se encuentra? – Perfectamente. Supongamos …

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Educación en Biología del Sistema Neuroinmune

El organismo se defiende. El Sistema Neuroinmune se encarga de ello. Detecta amenazas físico-químicas y biológicas y responde con recursos que minimizan el daño consumado o inminente. El dolor es sólo una muestra de esa activación defensiva. También son recursos el cansancio, la desmotivación, la programación motriz protectora, el mareo, la rumiación cognitiva catastrofista, el insommio, el secuestro atencional hacia cuestiones somáticas, el instinto de pertenencia al grupo… y un largo etcétera. El Sistema Neuroinmune tiene un componente congénito, seleccionado a lo largo de la evolución. Gracias a él, las células vigilantes del Sistema Inmune y Nervioso (nociceptores inmunes y …

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