Inhibición

  La red neuronal es una compleja trama de conexiones, sometidas a la acción de neurotransmisores y neuromoduladores que las excitan o inhiben. Las neuronas que recogen datos sensoriales descargan sus señales en los puntos de relevo (sinapsis) con un ruido variable. El proceso de transmisión incluye mecanismos de inhibición que permiten eliminar el ruido que emborrona la señal. Igual sucede con las órdenes motoras a las neuronas que acaban contrayendo los músculos (motoneuronas del asta anterior de la médula). El flujo de señales descendentes activaría un exceso de unidades motoras, que sólo aportarían «ruido», quitarían precisión. Diversos mecanismos de …

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El quid de la cuestión

Hoy iniciamos en Vitoria un ciclo abierto de conferencias sobre dolor para divulgar entre la ciudadanía los nuevos paradigmas y publicitar nuestro trabajo con grupos de pacientes de migraña y fibromialgia. Migraña, fibromialgia, dolor «músculoesquelético» crónico, son etiquetas diagnósticas sobre las que no existe consenso sobre su significado y que se tiende a englobarlas bajo el epígrafe de «Síndromes de Sensibilización Central». Podríamos establecer unas bases consensuadas: Se trata de enfermedades reales que generan sufrimiento e invalidez reales. El Sistema neuroinmune de defensa está implicado. El organismo de los pacientes no funciona igual que el de los sanos. Hay numerosos …

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Dolor condicionado

El famoso perro de Pavlov salivaba al oír la campana, no porque el sonido estimulara directamente la secreción de saliva, sino porque estaba instruido a predecir que inmediatamente después de oír el campanilleo le daban de comer. El estímulo de la campana ejercía su efecto salivador porque estaba condicionado a la presentación inmediata de la comida. Una vez instruido en esperar comida al toque de campana, podía extinguirse la salivación si se dejaba de ofrecer comida después del sonido. La respuesta de salivación condicionada se había extinguido. Al parecer se pueden condicionar todo tipo de estímulos neutros, irrelevantes para la …

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Aprendizaje evaluativo. La letra, con dolor entra.

  El dolor expresa en la conciencia el estado evaluativo de amenaza de cada escenario. Si al hacer algo, duele, quiere decirse que esa acción es evaluada como amenazante por la red neuronal. Aprendemos a evaluar. Las incidencias propias de daño, la observación de las ajenas y la instrucción experta van modelando la conectividad que opera en cada escenario. El dolor funciona como un reforzador negativo, como un castigo. Penaliza la interacción del individuo en ese momento, lugar y circunstancia. Hoy es fin de semana. Peligro. Dolor de cabeza. Confirmación. Aprendizaje reforzado. Los estados evaluativos generan dolor, en ausencia de …

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