El poderoso efecto nocebo

Un porcentaje sustancial de la población padece migraña. Creen, porque así les han enseñado a creer, que el origen de su padecimiento está en los genes y que algo que hacen y no debieran hacer o que no hacen y debieran hacerlo “desencadena” las crisis. Piensan, porque así les han enseñado a pensar, que están condenados a sufrir las consecuencias de su condición heredada y que deben aplicarse a identificar sus desencadenantes para evitarlos. La mayoría no consigue dar con su maldito desencadenante y piensa que así nunca encontrará alivio a su sufrimiento.

Un porcentaje sustancial de la población padece “de la columna”. Creen, porque así les han enseñado a creer, que sus vértebras están comprimidas y pinzan los nervios y los músculos agarrotados. Creen, porque así les han enseñado a creer, que han llegado a esa situación por haber cogido muchos pesos de malas maneras, porque pasan sentados mucho tiempo, también de malas maneras, delante del ordenador y/o del televisor y en el coche o, simplemente, porque eso de ser bípedo pasa su factura. Creen, porque así les han enseñado a creer, que deben sentarse bien, coger bien los pesos y hacerse con una buena faja muscular abdominal.

Un porcentaje sustancial de la población padece fibromialgia. Creen, porque así les han enseñado a creer, que es una enfermedad misteriosa e incurable a la que se accede por vulnerabilidad genética y estrés físico y emocional o, quizás, por exposición a un medio ambiente tóxico. Creen, porque así les han enseñado a creer, que deben aceptar su condición y cuidar su sensible organismo con todo tipo de ayudas físicas y psicológicas, multidisciplinares, sin perder la alegría de vivir.

Un porcentaje sustancial de la población padece dolor en cualquier lugar de su organismo en el que los médicos no encuentran ninguna condición patológica que lo justifique.

Un porcentaje sustancial de ese porcentaje sustancial de población dolorida, cree, porque así les han enseñado a creer, que el dolor surge de donde duele, de tejidos afectados, necesariamente, por alguna condición física inadecuada.

Un porcentaje sustancial de los profesionales que atienden e instruyen a ese porcentaje sustancial de población dolorida, comparte y propaga esas creencias, porque así les han enseñado a creer en la Universidad.

Un porcentaje sustancial de neurólogos y mayor de neurólogas, mayor aún si se dedican preferentemente a atender dolores de cabeza, padece migraña, en proporción llamativamente mayor que la población de “no neurólogos”. No dan muchas pistas sobre lo que creen de esa alta incidencia.

Sabemos, a Ciencia cierta, que todos los dolores surgen del cerebro y que no es una condición necesaria ni suficiente para que sintamos dolor en una zona el que exista una condición patológica en ella.

Sabemos, a Ciencia cierta, que es condición necesaria y suficiente que se active un conjunto de áreas cerebrales conocidas como la “neuromatriz del dolor” para que lo sintamos.

Un porcentaje sustancial de ciudadanos doloridos y de los profesionales que les atienden e instruyen, no quiere ni oir hablar del cerebro porque creen, porque así les han enseñado a creer, que se da a entender que el dolor no existe mas que en la imaginación de quien se queja.

Un porcentaje sustancial de ciudadanos doloridos y de los profesionales que les atienden e instruyen, creen, porque así les han enseñado a creer, que el dolor que remite tras su intervención terapéutica lo hace por la estricta cualidad de la virtud analgésica de esa terapia.

Un porcentaje sustancial de la población dolorida y de los profesionales que les atienden e instruyen, creen, porque así les han enseñado a creer, en virtudes mágicas de moléculas, en meridianos energéticos, en nanoestructuras de la memoria del agua, en dietas y en muchas otras prácticas de alivio.

Algunos pensamos que sería condición necesaria y suficiente para que un porcentaje sustancial de la población dolorida encontrara alivio, que conocieran el proceso básico de la generación neuronal del dolor desde la perspectiva de la Neurociencia actual.

Nuestra ya dilatada experiencia con la Pedagogía en grupos de pacientes con migraña así lo demuestra.

Frente al efecto nocebo, es decir, frente a las expectativas y creencias más extendidas entre  la ciudadanía lega y profesional, sólo cabe el efecto antinocebo que no es otro que el de divulgar información que modifique aquellas expectativas y creencias que confunden y engañan al cerebro y le hacen dar por válida una idea de organismo que no se corresponde con la realidad.

Algunos defienden frente al nocebo, una buena acción placébica, en base al principio de utilidad.

La ciudadanía tiene derecho a una información veraz.

Los profesionales, además del derecho tienen el deber de acceder a esa información.

Acerca de arturo goicoechea

Born in Mondragón, Guipúzcoa, in 1946. Head of the Neurology Department at the Santiago Hospital in Vitoria (Álava), Spain. Published books: Jaqueca, 2004. Depresión y dolor, 2006. Cerebro y dolor (Esquemas en dolor neuropático) 2008. Migraña, una pesadilla cerebral, 2009.
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6 respuestas a El poderoso efecto nocebo

  1. Anna dijo:

    Muchas gracias, una vez más, por seguir divulgando e informando; hace aproximadamente un año que sigo el blog; he aprendido muchísimo y me ayuda enormemente a conocerme a mí misma, a mi cerebro…..y a mis dolencias.
    Es lamentable que tan pocos profesionales transmitan esta información.
    Gracias.

  2. mechimos dijo:

    Una persona de mi entorno se encuentra actualmente atascado, por un lado conoce la pedagogía del dolor, pero por otro lado está la creencia del…. “pero, ¿y si tengo algo que no se ve en una resonancia? Un nervio pinzado, una contractura, paso mucho tiempo sentado…” Poderoso efecto nocebo, efectivamente. La información-basura se cuela hasta en mi casa. ¡A barrer toca!

  3. Ani dijo:

    Como siempre muy buena la entrada.
    No pierdo la esperanza de que algún día cambie toda la teoría “antigua” que existe sobre el origen del dolor.
    Hay algunos padecientes que comprenden, pero, la gran mayoría, no.
    Nunca me cansaré de agradecerle por la labor que hace para que esto cambie

    Un abrazo Dr Arturo.

  4. Cristina dijo:

    Muy buena la entrada Arturo, sería un bonito prólogo para un libro sobre dolor, 😉

  5. flor dijo:

    Excelente artículo hay tantas cosa q nos han enseñado a creer q realmente aveces terminamos creyendo, he leído muchos artículos suyos y lo pienso seguir haciendo porque me están ayudando mucho me habían dicho q quizá tenia fibromialgia y digo quizá porque se que estoy bien mi cerebro lo esta entendiendo y mis síntomas se están retirando es un trabajo constante con mi cerebro, estoy en el camino y gracias x todo lo q hace porque personas como usted hacen este mundo mejor.

  6. Fernando dijo:

    De las mejores entradas don Arturo. Gracias

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