Moléculas, células y sistemas

El año pasado los Premios Príncipe de Asturias a la Investigación Científica y Técnica recayeron en tres investigadores moleculares. Aportaron nuevo conocimiento sobre receptores, es decir, proteínas. Las proteínas son moléculas con una arquitectura interna capaz de sufrir una modificación ante diversos estímulos (agentes mecánicos, temperaturas, otras moléculas). La membrana de las neuronas sensibles a lo que daña violentamente las células (nocividad necrotizante), los nociceptores (detectores de nocividad), disponen de un tipo especial de proteínas receptor: unas que modifican su estructura, en condiciones normales, sólo ante estímulos que destruyen de forma aguda, inmediata: desgarros, compresiones, ácidos, falta de oxígeno, temperaturas extremas…

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Giacomo Rizzolatti

Giacomo Rizzolatti es el tercer neurocientífico galardonado con el Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica y Técnica por el descubrimiento de su grupo de la Universidad de Parma de las llamadas neuronas espejo.

Las neuronas espejo se activan cuando el sujeto investigado ejecuta una determinada acción pero también lo hacen cuando observa esa acción ejecutada por otro sujeto. Incluso lo hacen al oir un ruido generado por la acción.

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Arturo Alvarez Buylla

Arturo Alvarez Buylla (otro de los tres grandes, premiados con el Príncipe de Asturias en Investigación Científica y Técnica) es un apasionado investigador del mundo de las neuronas. Su entusiasmo transpira en sus artículos y entrevistas. Su padre, asturiano, fué niño de la guerra. Se crió en Rusia, se formó en Biología y de allí emigró a México.

Cuna, prole, migración, desarrollo, entorno… marcan el destino y la capacidad del individuo. Una neurona también es un individuo, sometido a las dinámicas impuestas por la genética y el entorno. Surgidas de un nicho común de células madre, tienen ante sí diversas opciones, determinadas por las presiones del complejo ecosistema de señales intra y extracelulares fuertemente integradas. Las pulsiones egocéntricas de proliferación y las contenciones impuestas por la vecindad y el interés general del organismo van determinando el destino, la especialización de cada nueva célula neural. Como los niños, las células primitivas neurales no saben qué van a ser cuando sean mayores.

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Joseph Altman

Joseph Altman y Shirley Bayer

Este año el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica ha recaído en tres reputados investigadores en Neurociencia. La trascendencia de sus aportaciones bien merece un apartado para cada uno de ellos.

Joseph Altman es un abuelo jubilado de 86 años. Eso no le impide seguir en la brega y publicar por entregas disponibles libremente en la red un monumental libro: MENTAL EVOLUTION: Origins of the Human Body, Brain, Behavior, Consciousness, and Culture.

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Votos devotos para botox

clostridium botulinum

La toxina botulínica A (botox) se venía utilizando en cosmética (arrugas), corrección de estrabismos y distonías musculares («espasmos», para entendernos). Allá donde había un músculo excesivamente contraído se aplicaba la toxina, un veneno bacteriano que inhibe la liberación de acetilcolina (el mensajero) entre nervio y músculo. De este modo una inoportuna contracción muscular responsable de una arruga, una asimetría en la acción de músculos oculares o un espasmo, podía neutralizarse controladamente con una molécula anticontracción muscular.

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Tendones

Los tendones son cordones fibrosos, resistentes, que unen los músculos a las palancas óseas permitiendo su desplazamiento. No son mas que un conjunto de fibras, sin vida, sin sangre, sin nervio. Cuando se rompen tardan en curarse y reorganizarse. Hay que proteger el tórpido, vulnerable, incierto y lento proceso, inmovilizando, combatiendo la inflamación, evitando el estrés mecánico. A veces hay que abrir y suturar los cabos. Eso dicen de los tendones y esa idea nos hacemos… pero no es cierto. En los tendones hay más vida de la que parece. En Biología todo es más complicado (o más sencillo, según …

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