>Evitar la necrosis / Avoiding necrosis

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Nada tiene sentido en Biología si no es a la luz de la Evolución… (Nothing in Biology makes sense except in the light of Evolution…) dejó dicho el genetista Theodosius Dobzhansky para ser repetido y recordado a la hora de reflexionar sobre lo que sucede en torno a los seres vivos.

El dolor es un proceso biológico y debemos buscar su propósito y sentido a la luz de la Evolución…

El dolor surge evolutivamente por la necesidad biológica de evitar la necrosis.

Nada tiene sentido en dolor… si no es a la luz (u oscuridad) de la necrosis, consumada, inminente o, simplemente, imaginada, temida.

Sorprendentemente en las publicaciones sobre dolor rara vez aparece una referencia a la necrosis. Ni siquiera la definición de la IASP (International Association for the Study of Pain) la cita:

“El dolor es una experiencia sensorial y emocional desagradable, asociada a un daño tisular, real o potencial, o descrita como tal daño”

“… daño tisular real o potencial…” No se especifica qué tipo de daño… En mi opinión debería precisar “daño necrótico”

La muerte celular forma parte de la vida, es un suceso fisiológico que debe ser regulado, controlado, vigilado. Las células deben morir según las reglas, por procesos gestionados por el organismo. La necrosis es la muerte fuera de la ley biológica. Una célula necrótica es un agente patógeno, un saco muerto rebosante de química letal, de ADN desatado… La necrosis debe ser detectada tan pronto como se produce. Los agentes y estados potencialmente necrotizantes deben ser identificados y evitados. 

La necrosis no produce dolor sino muerte necrótica en cadena. Las señales moleculares que genera, sus señas de identidad, activan los sensores neuronales del daño necrótico y surgen las señales eléctricas que trasladan la información del suceso a todos los Sistemas implicados en la defensa de la integridad tisular frente al peligro necrótico. El dolor es una acción final del proceso de alarma: es el modo en el que el organismo comunica al individuo que tenemos problemas y que debe atender y actuar de un modo determinado.

Si no hay necrosis consumada o inminente no debiera activarse el dolor. Si no hay peligro necrótico no tiene sentido que se active la percepción dolorosa, una percepción que emerge a lo largo de la Evolución para alertar al individuo sobre el riesgo de muerte celular violenta.

El que no tenga sentido no quiere decir que no se produzca. Las acciones de los seres vivos no tienen garantizada la racionalidad. De hecho la percepción de dolor, como otras percepciones somáticas de alerta (hambre, sed, frío, calor…), se activa con frecuencia sin que se dé ninguna circunstancia de peligro físico. 

El organismo de Homo sapiens (ma non troppo) ha evolucionado de la mano de la cultura, un componente biológico de primer orden, y ya no es posible entender su conducta, sus decisiones, si no es a la luz de la cultura pues la Cultura sapiens es Biología, es Evolución.

Puede que hayamos conseguido con la cultura minimizar la necrosis pero el precio es el de mantener irracionalmente encendida la función dolor por imperativo de la propia cultura… 

***




Nothing in Biology makes sense except in the light of Evolution is what geneticist Theodosius Dobzhansky once said, for it to be repeated and remembered whenever anyone had to meditate about what happens around living beings.

Pain is a biological process and we must seek its purpose and meaning in the light of Evolution.

Pain arises evolutionarily from the biological need to avoid necrosis.

Nothing makes sense in pain if not in the light (or darkness) of necrosis (consummated, imminent or just imagined, feared)

Surprisingly, in publications on pain we can hardly ever find a reference to necrosis, not even in the definition given by the IASP (International Association for the Study of Pain):

An unpleasant sensory and emotional experience associated with actual or potential tissue damage or described in terms of such damage

“…actual or potential tissue damage…”. The type of damage is not specified. In my opinion, they should clarify it as “necrotic damage”.

Cellular death is a part of life, it’s a physiological event which must be regulated, controlled, watched over. Cells must die according to the rules, by processes managed by the body. Necrosis is the death outside this biological law. A necrotic cell is a pathogen, a dead sack full of lethal chemistry, unleashed DNA. Necrosis should be detected as soon as it occurs. The potentially necrotizing agents and states should be identified and avoided.

Necrosis doesn’t produce pain, but necrotic chain death. The molecular signals that it generates, its identity signals, activate the neuronal sensors of necrotic damage and the electrical signals that bring the information of the incident to all the implicated systems emerge in order to defend the tissue integrity from necrotic danger. Pain is the final action of the alarm process: it’s the way the body communicates to the individual that there is some kind of trouble that must be taken care of.

If there is no consummated or imminent necrosis, pain should not be activated. If there is no necrotic danger, activating pain perception doesn’t make sense, a perception that emerged throughout the Evolution to alert the individual about the risk of violent cell death.

The fact that it doesn’t make sense doesn’t mean it doesn’t happen. The actions of living beings have no guaranteed rationality. In fact, the perception of pain, as other somatic perceptions of alert (hunger, thirst, cold, heat), is often activated without any circumstance of physical danger.

The body of the Homo sapiens (ma non troppo) has evolved with culture, a biological component of first order, and it’s no longer possible to understand its behavior, decisions, if not in the light of culture, as sapiens Culture is Biology, it’s Evolution.

We may have managed to minimize necrosis with culture, but the price is to maintain the pain function irrationally switched on.

Acerca de arturo goicoechea

Born in Mondragón, Guipúzcoa, in 1946. Head of the Neurology Department at the Santiago Hospital in Vitoria (Álava), Spain. Published books: Jaqueca, 2004. Depresión y dolor, 2006. Cerebro y dolor (Esquemas en dolor neuropático) 2008. Migraña, una pesadilla cerebral, 2009.
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4 respuestas a >Evitar la necrosis / Avoiding necrosis

  1. MÁRIAM dijo:

    >Hola Dr. Goicoechea, creo que ha acertado con el nuevo estilo de las entradas, pienso que así es mucho más asequible a la población general.Me parece muy interesante también el artículo que ha publicado su compañero en la revista "Neurología". A ver si reaccionan sus colegas.Yo sigo con mi lucha, tengo los conocimientos más que adquiridos, y estoy mejor pero no he pasado un buen agosto. No tomo triptanes pero a veces sufro crisis de 3 días a pelo. Muy duro y muy duro mi cerebro, pero sigo esperando recompensa.Saludos y gracias!

  2. >MARIAM: Tengo la agridulce sensación de recibir noticias suyas ya que podrían ser tanto peores como mejores. No basta a veces tener los conocimientos adquiridos. Nos falta dar con el modo de influir de modo determinante en las decisiones del cerebro, transmitirle nuestras convicciones más o menos consolidadas. Espero que el tiempo juegue a su favor.Gracias por las visitas continuadas.

  3. DaniV dijo:

    >¿Se podría decir entonces que las decisiones del cerebro acerca de activar o no el "programa del dolor" operan de forma inconsciente?

  4. >DaniV: evidentemente la toma de decisión es inconsciente pero tenemos ese margen incierto de influir a través del conocimiento y la ímaginación.

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