El cerebro como hormiguero

> El cerebro ha sido objeto de todo tipo de metáforas a lo largo del tiempo. Aristóteles lo consideraba como un simple refrigerador de las calenturas provenientes del corazón, el órgano responsable de las tareas mentales. Galeno lo veía poblado de espíritus animales segregados en el hígado. Descartes imaginaba estructuras hidráulicas, con nervios huecos. Otros, más modernos, veían palancas, engranajes, poleas. Luego vinieron los cables, la electricidad, el teléfono con su centralita y nos encontramos actualmente en plena época de la metáfora del ordenador, con su software y su hardware, sus programas y memorias engranados en internet (con sus virus …

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Polly Matzinger

> Un profesor cretino dijo a la joven Polly que era una de esas personas condenadas al fracaso. Polly Celine Eveline Matzinger es actualmente Jefe de la Sección del Laboratorio de Inmunología Celular y Molecular del Instituto Nacional de Salud de Bethesda pero antes de llegar a ese cargo fué (y sigue siendo) muchas cosas más. La menos relevante, chica PlayBoy, dejó de serlo para convertirse en una apasionada estudiosa de la Biología. Sus otras pasiones, el jazz y el adiestramiento de perros pastor, siguen vivas.  Cuando trabajaba como camarera en un club PlayBoy no podía evitar interesarse por las conversaciones …

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Desvelado el origen de la migraña. Localizan el "generador" en el troncoencéfalo

>                                        El generador de la migraña sorprendido en plena faenaLa génesis de la migraña ha sido un misterio. El mismísimo Zeus padecía violentos dolores que obligaron a que Vulcano le diera un hachazo en la cabeza surgiendo así la diosa Pallas Athenea, la diosa de la Sabiduría.  Hipócrates era migrañoso, y firme creyente en la teoría de la posesión por espíritus de mala baba. Hacer agujeros en la cabeza y provocar sangrías parecía una sensata recomendación, aun cuando eso le costara la …

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>Maniqueismo

>Aunque se supone que el Maniqueismo desapareció definitivamente allá por el siglo XIII sigue persistiendo en nuestro tiempo su Espíritu con muy buenas trazas, manifestándose a través de la irreprimible tendencia a clasificar seres y cosas en buenas y malas.  El dualismo no tiene remedio: lo anterior y lo posterior, arriba y abajo, luminoso y oscuro, caliente y frío y… por supuesto, lo bueno y lo malo. Aunque presumimos de estar impregnados por lo uno y su contrario ( el exitoso yin y yang) tendemos a atribuirnos una bondad sustancial como individuos y si algo no va bien recurrimos a …

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>Ay!, me sube la colecistoquinina

> Los estados cerebrales sufren vaivenes a golpe de chorretones de unas pocas moléculas que se producen en pequeños núcleos neuronales y se dispersan a lo largo y ancho de la red neuronal. Nuestros estados de ánimo y desánimo, motivación-desmotivación, placer-desagrado, rabia, angustia y demás se mueven al compás de estas pocas pero poderosas sustancias.  Unas son más famosas que otras. ¿Quién no ha oido hablar de las endorfinas, serotonina y adrenalina? Quizás a algunos les suene la dopamina y (creciendo) los endocannabinoides pero dudo que les digan nada la acetilcolina y la oxitocina.  Hay un empeño en clasificarlas como …

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>Migraña y mujer

> Ilustraciones: Ramón Echávarri en medio, Uxúe Maturana                                                                 El dolor no justificado biológicamente, es decir, no asociado a daño necrótico, es más frecuente en la mujer. La migraña, fibromialgia y, el dolor crónico, afectan más al género femenino. Oficialmente se despacha la cuestión culpando a «los factores o cambios hormonales» y dejando entrever una psicología especial de la mujer respecto al dolor, no siempre bien intencionada y generalmente injustificada.  …

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