>El sentido del daño

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Aristóteles describió cinco sentidos, los clásicos: vista, oído, olfato, tacto y gusto. Cada uno de ellos dispone de unos receptores específicos que detectan un tipo determinado de estímulos.

 

Realmente existen muchos sentidos más. Uno de ellos es el llamado sentido del daño. Detecta estados de energía (química, mecánica o térmica) incompatibles con la vida.

 

Al igual que existen unos receptores de radiación electromagnética visible en la retina, cuyas señales aportan información al cerebro para interpretar el mundo exterior, existen por toda la superficie corporal y en el interior, unos receptores especializados para detectar las citadas energías «peligrosas». Se llaman estos receptores «nociceptores» o receptores de lo nocivo.

 

Unos nociceptores detectan temperaturas altas peligrosas, otros temperaturas bajas también peligrosas, otros, estímulos mecánicos peligrosos (desgarros, compresiones…) y otros estados químicos (falta de oxígeno, acidez, concentración de sales…) incompatibles con la vida celular.

 

La activación de estos vigilantes de lo nocivo (nociceptores) enciende de forma refleja el programa dolor en el cerebro. Eso sucede cuando recibimos un golpe, nos quemamos, nos ha invadido un germen…, es decir, cuando una zona está destruyéndose de forma violenta o está a punto de hacerlo. 

 

En muchas ocasiones, no existe ningún estado o agente energético peligroso. Sin embargo se activa el programa cerebral. Este es el caso de la migraña. Evidentemente es una falsa alarma. 

 

Si hace mucho sol, si estamos preparando un examen o hemos dormido mal no se produce ningún estado que comprometa la integridad física de la cabeza: ni se va a infectar ni va a aumentar la temperatura ni se producen compresiones o estirones internos peligrosos. 

 

En la migraña el sentido del daño no ha detectado ningún peligro pero el cerebro construye una hipótesis anticipada de peligrosidad. Esta hipótesis basta para activar la percepción de dolor, aunque los sensores de daño violento estén silenciosos o transmitan las señales habituales cotidianas. 

 

Este es el problema. Las opciones de solución se limitan a: 1) neutralizar el contenido del programa o 2) desactivar el encendido (la decisión cerebral), «convencer» al cerebro de que no sucede nada en la cabeza, que dormir poco, preparar exámenes o comer chocolate es algo irrelevante para la integridad física de la cabeza. 


2019-07-25 11.12.31

Publicado por arturo goicoechea

Neurólogo. Nacido en Mondragón, Guipúzcoa, en 1946. Jefe del Servicio de Neurología en el Hospital Santiago de Vitoria (Álava), España, hasta 2011, en la actualidad jubilado. Permanece activo como enseñante y divulgador de la aplicación de la Neurociencia al ámbito de la Neurología, especialmente referida a la migraña y al dolor crónico sin daño, impartiendo cursos y charlas y, desde hace una decena larga de años, a través de su blog.

3 comentarios sobre “>El sentido del daño

  1. >¡Interesantísimo como siempre!Con respecto al daño físico: Hay veces en las que soy incapaz de dormir por exceso de energía, y simplemente me parece una perdida de tiempo irme a la cama sin sueño. Muchas veces me mantengo durante ese mismo día sin dormir, hasta que llega mi hora acostumbrada de sueño, y ahí sí duermo muy bien, incluso llego a dormir más de 8 horas.¿Realmente se produce un daño relevante a nivel químico cerebral, cuando una persona tiende a no dormir algunas veces a la semana?¿Es real el pequeño malestar que se siente cuando uno no duerme, o de nueva cuenta es la 'histeria' del cerebro?Saludos y gracias.

  2. >El dolor debiera limitarse a señalar estados de daño violento celular (necrosis) consumados o inminentes. Dormir poco o demasiado no genera peligro en esa dirección por lo que el encendido del programa dolor es innecesario e irracional.Hay una cultura de tópicos sobre dolor de cabeza que la asocia a cualquier estado "inconveniente". La docilidad del cerebro humano a esa cultura hace que se encienda el programa. Basta con hacerlo ver y convencer a los pacientes del error para que se descatalogue el sueño como inductor de dolor. Saludos

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